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Vol. 1, No. 40. Wednesday, October 10, 2018

Wednesday Update

Asylum Seekers still in transition

You no doubt read or saw the story over the last couple of days about how many more asylum seekers are being "released" to transitional assistance.  In our own area, the numbers of families with children being sent to places such as Casa Alitas increased to 60 or 70 persons a day, compared with a far lower number in previous weeks.

Happily, Catholic Community Services and other local organizations providing short term assistance were able to solutions to handle these increased numbers.  In addition, the stepped-up releases led to delays because transportation for the asylum seekers was overwhelmed as well, and this now has been compounded by Hurricane Michael in Florida. Peg Harmon, executive director of CCS, said that some of these families were delayed from short stays of 72 hours to as much as 12 days.

This situation has been intensified by hundreds of Guatemalans arriving at International borders to find refuge from rampant violence from gangs and drug cartels in Central America.

Other challenges apart from Asylum Seekers

In addition, situations may continue to escalate in 2019.

On Monday, Bishop Joe S. Vasquez of Austin, Texas, who is chairman of the U.S. Conference of Catholic Bishops' Committee on Migration told Catholic News Service that "The Trump administration's cap of 30,000 refugees to be admitted to the United States for fiscal year 2019 will leave thousands more "in harm's way." 

"As Christians, we believe it is our duty to welcome and help those who are persecuted, including the vulnerable such as children and religious minorities," Bishop Vasquez said in an Oct. 6 statement. "Resettlement in our country is a way through which we live out our Gospel call to welcome the persecuted into our communities -- individuals and families with no viable options to stay where they are or return home."

He said he was "saddened" by the major reduction in resettlement to 30,000 refugees.

According to the article, "President Donald Trump's memo to the State Department spelled out how the refugee admissions would be allocated: Africa, 11,000; Near East/South Asia, 9,000; East Asia, 4,000; Europe and Central Asia, 3,000; and Latin America/Caribbean, 3,000."

Pray for refugees and those seeking peace and safety.  Pray that our country may understand the plight of those in neighboring countries and that compassion and mercy will guide our decisions in caring for those in need of help.

Annual Province Meeting

We bishops from around our province -  the Archdiocese of Santa Fe,  and the dioceses of Gallup, Las Cruces, Phoenix and Tucson - met with directors of Catholic Charities about all areas on care for poor on Monday and Tuesday.  The meeting gave  bishops a better understanding of what is going on with poverty in Arizona and New Mexico, highlighting the effect of poverty on children and the elderly. It was startling to learn that the largest increase in homelessness now occurs for people 60 and older.

Happy Anniversary

I am looking forward to celebrating the annual Marriage Anniversary Mass on Sunday (October 14) at St. Augustine Cathedral.

Sister Lois tells me we will  welcome about 100 couples to receive the Anniversary blessing and declare their continued commitment to each other. 

The longest married couple registered this year is Joseph and Mary Ferrang from Our Lady of the Valley Parish in Green Valley.  They are celebrating an amazing 72 years of marriage!

Some other couple stats are: five couples married one year, three couples married 10 years, 16 couples married 25 years, 34  couples married 50 years, and 13 couples married 60 years. 

Another 30 couples will be present to celebrate their years of marriage ranging from 71 to three years! 

The blessing of married couples invites the couple to address a prayer of thanksgiving to the Lord for their spouse and to ask the Lord to help them remain faithful in their love for each other.

Imagine the family histories involved in all those families.  Imagine the deep commitment.

I am also grateful to see newly-wed couples participating.  Their presence represents awareness of how blessed they are in their marriages and their continuing interest in keeping God close in their hearts!

Catholic Lawyers Conference

I will celebrate  Mass at St. Thomas the Apostle Parish on Saturday evening with Catholic Lawyers Conference participants.

Red Mass

Across the country, dioceses celebrate the annual Red Mass sponsored by the St. Thomas More Society at the Newman Center  and the Catholic Foundation for the Diocese of Tucson. 

The honorees this year are Timothy Reckart, Esq. and Nogales Police Officer Jesus Manuel Cordova, whose recognition in being presented posthumously.

Reckart has a long history of service to the community and the church and Officer Cordova died on duty while handling a carjacking situation in late April.

This Mass of the Holy Spirit is offered to inspire, guide and strengthen judges, lawyers, law enforcement officers, public officials and all involved in the legal and law enforcement community and their families. 

I invite those working in legal occupations and law enforcement to join with us on Monday, Oct. 22, 2018 at 5:30p.m., at Saints Peter and Paul Church, 1946 E Lee St., Tucson. 

We also will present the annual scholarship in honor of Judge John Roll to a University of Arizona Law Student.  For further information, email Laura Conover at

Please remember in prayer

Sister Miriam Claire Arnold, 83, a member of the Sisters of the Immaculate Heart of Mary, who died Oct. 5.

Born in Tiger, AZ, to Peter and Blanche Arnold, she spent 64 years in religious life. Her ministries included being a principal and teaching English at a high school in California, and teaching at Immaculate Heart Catholic High School in Tucson. She also served as provincial of her community.

She was preceded in death by her parents, her brother Harland and sisters Lola Hubbard and Lt. Cmdr. Vivian Arnold, USN (Ret.). She is survived by many nieces and nephews and members of her religious community.

The rosary was recited Oct. 11 at St. Ann Convent, followed by a Mass of Christian Burial in the convent chapel. Interment followed in Holy Hope Cemetery.

Ana, daughter of Alicia Corti, our diocesan director of Human Resources, as she recovers from an illness.

Sonya Gutierrez, executive assistant in our Corporal Matters office, as she recovers from elective surgery.

Father Rudy Ofori, parochial vicar from Our Lady of the Mountains Sierra Vista who was admitted to Banner UMC last following some tests and may be there for a few days. 

Msgr. Carlos Romero, parochial vicar from St. Francis of Assisi Yuma, who was admitted to St. Mary's hospital late last week for tests and procedures which may take a few days for recovery. 

Father Ivan Marsh, O.Carm., who asked for prayer as he is recovering.


Oct. 20 at St. Elizabeth Ann Seton Parish. Annual Rosary Celebration

Vol. 1, No. 40. Miércoles, 10 de octubre de 2018

Boletín de los miércoles

Solicitantes de asilo aún en transición

Sin duda ustedes habrán leído o visto la historia que se ha ido desarrollando en los últimos días sobre la cantidad creciente de solicitantes de asilo que el gobierno está "liberando" a sitios de asistencia transicional. En nuestra zona, el número de familias con niños que están llegando a sitios como Casa Alitas aumentó a entre 60 y 70 personas por día, un número elevado en comparación con las cifras muy inferiores de hace unas semanas.

Felizmente, Servicios Comunitarios Católicos (CCS) y otras organizaciones locales que proveen asistencia a corto plazo pudieron encontrar soluciones para abordar la situación. Además, este número elevado de personas que son liberadas ha dado lugar a demoras porque no había suficiente transporte para todos, algo que ahora ha empeorado a causa del huracán Michael, en Florida. Peg Harmon, directora ejecutiva de CCS, dijo que algunas de estas familias experimentaron demoras que extendieron plazos de 72 horas a estadías de hasta 12 días.

Esta situación se ha intensificado con la llegada de cientos de guatemaltecos a la frontera internacional en busca de refugio contra la violencia desenfrenada de pandillas y carteles de drogas en Centroamérica.

Otras dificultades, aparte de los solicitantes de asilo

Por otra parte, se piensa que estas situaciones podrían empeorar en 2019.

El lunes pasado, el obispo Joe S. Vásquez de Austin, Texas, presidente del Comité de Migración de la Conferencia de Obispos Católicos de EE. UU., dijo que «el cupo máximo de 30,000 refugiados impuesto por la administración de Trump al proceso de admisión de refugiados a Estados Unidos para el año fiscal 2019 dejará a miles de refugiados en situaciones de peligro». 

«Como cristianos, creemos que es nuestro deber recibir y ayudar a quienes son perseguidos, especialmente a los vulnerables, como niños y minorías religiosas», dijo el obispo Vásquez en una declaración emitida el 6 de octubre. «El reasentamiento de refugiados en nuestro país es una manera de vivir el llamado de nuestro Evangelio a recibir en nuestras comunidades a los perseguidos –personas y familias sin opciones viables para permanecer donde están o regresar a su hogar».

Él dijo que estaba "entristecido" por la reducción considerable de los cupos a 30,000 refugiados.

Según el artículo, «el memorándum del presidente Donald Trump al Departamento de Estado detalla las admisiones de refugiados en estas cifras: África, 11,000; Medio Oriente y Asia Meridional, 9,000; Asia Oriental, 4,000; Europa y Asia Central, 3,000; y América Latina y el Caribe, 3,000 refugiados».

Recemos por los refugiados y por quienes buscan la paz y la seguridad. Recemos para que nuestro país comprenda la desesperada situación de la gente de países vecinos, y para que la compasión y la misericordia guíen nuestras decisiones a la hora de atender a los necesitados de ayuda.

Reunión provincial anual

Los obispos de nuestra provincia –la Arquidiócesis de Santa Fe y las diócesis de Gallup, Las Cruces, Phoenix y Tucson­– nos reunimos el lunes y el martes con los directores de Caridades Católicas para hablar sobre la asistencia a los pobres. La reunión dio a los obispos un panorama más amplio de lo que es la pobreza en Arizona y Nuevo México, señalando en particular el efecto de la pobreza en los niños y los ancianos. Nos alarmó enterarnos de que el aumento más pronunciado en materia de falta de vivienda ahora corresponde a personas mayores de 60 años.

Feliz aniversario

Este domingo, 14 de octubre, tendré el agrado de celebrar la Misa anual de Aniversarios de boda en la Catedral de San Agustín.

La Hermana Lois me ha comentado que este año alrededor de 100 matrimonios recibirán la bendición de su aniversario y declararán una vez más su compromiso mutuo. 

Para la Misa de este año, la pareja con más años de casados es la de Joseph y Mary Ferrang de la Parroquia de Nuestra Señora del Valle, en Green Valley. Están celebrando 72 años de matrimonio, ¡qué maravilla!

Otros aniversarios: cinco parejas casadas un año, tres parejas con 10 años de matrimonio, 16 parejas con 25 años, 34 parejas con 50 años, 13 parejas con 60 años, y más.

Esta bendición invita a las parejas a rezar en agradecimiento al Señor por su cónyuge, y a pedirle que los ayude a permanecer fieles a su amor compartido.

Imaginen las historias familiares de todos estos matrimonios. Imaginen el compromiso profundo.

También estoy agradecido por la participación de parejas de recién casados. Su presencia representa el reconocimiento de la bendición de sus matrimonios y su interés en mantener a Dios cerca de su corazón.

Conferencia de abogados católicos

Celebraré Misa en la Parroquia Santo Tomás Apóstol el sábado por la tarde con miembros de la Conferencia de Abogados Católicos.

Misa Roja

En todo el país, las diócesis celebran la Misa Roja anual. En nuestra comunidad, la Misa es patrocinada por la Sociedad de St. Thomas More en el Centro Newman y la Fundación Católica de la Diócesis de Tucson. 

Este año se rinde homenaje a Timothy Reckart, Esq., y a Jesús Manuel Córdoba, agente de policía de Nogales, cuyo reconocimiento se presenta póstumamente.

Reckart cuenta con una larga trayectoria de servicio a la comunidad y a la Iglesia, y el agente Córdoba murió a fines de abril en el cumplimiento de su deber durante el robo de un vehículo a la fuerza.

Esta Misa del Espíritu Santo se ofrece para inspirar, guiar y fortalecer a los jueces, abogados, agentes de policía, funcionarios del gobierno y a todas las personas de la comunidad de la ley y el orden público y sus familias. 

Invito a todos aquellos que desempeñen esas funciones a acompañarnos el lunes, 22 de octubre de 2018, a las 5:30 p.m., en la Iglesia de San Pedro y San Pablo, 1946 E Lee St., Tucson. 

Ese día también presentaremos la beca anual en honor del Juez John Roll a un estudiante de derecho de la Universidad de Arizona. Si necesita más información, por favor envíe un email a Laura Conover:

Recuerden en sus oraciones:

Hermana Miriam Claire Arnold, 83, miembro de las Hermanas del Inmaculado Corazón de María, quien falleció el 5 de octubre.

Nacida en Tiger, AZ, hija de Peter y Blanche Arnold, la Hna. Miriam dedicó 64 años a la vida religiosa. Sus ministerios incluyen el trabajo de directora y maestra de inglés en una escuela preparatoria de California, y de maestra en la Escuela Preparatoria Católica del Inmaculado Corazón en Tucson. También fue provincial de su comunidad.

Fallecieron antes que ella sus padres, su hermano Harland y sus hermanas Lola Hubbard y Lt. Cmdr. Vivian Arnold, USN (Ret.). La sobreviven varias sobrinas y sobrinos y miembros de su comunidad religiosa.

El 11 de octubre se rinde homenaje con un rosario en el Convento St. Ann, seguido de la Misa de exequias en la capilla del convento, y el entierro en el Cementerio Holy Hope.

Ana, hija de Alicia Corti, nuestra directora diocesana de Recursos Humanas, quien se recupera de una enfermedad.

Sonya Gutiérrez, asistente ejecutiva de nuestra oficina de asuntos corporativos, quien se recupera de una cirugía optativa.

Padre Rudy Ofori, vicario parroquial de Nuestra Señora de las Montañas, Sierra Vista, internado en Banner UMC después de unos análisis, y podría permanecer internado unos días. 

Mons. Carlos Romero, vicario parroquial de San Francisco de Asís, Yuma, internado en el Hospital St. Mary a fines de la semana pasada para someterse a una serie de estudios y tratamientos que podrían implicar unos días de recuperación. 

Padre Ivan Marsh, O.Carm., quien solicita oraciones mientras se recupera.


20 de octubre, en la Parroquia St. Elizabeth Ann Seton, Celebración Anual del Rosario.